The Preterite (el pretérito)

Regular Forms

  1. -ar verbs
    Hablar
    yo hablé
    hablaste
    él/ella/Ud. habló
    nosotros/as hablamos
    vosotros/as hablasteis
    ellos/ellas/Uds. hablaron
  2. -er and -ir verbs
    Comer Vivir
    yo comí viví
    comiste viviste
    él/ella/Ud. com viv
    nosotros/as comimos vivimos
    vosotros/as comisteis vivisteis
    ellos/ellas/Uds. comieron vivieron

Irregular Forms

  1. A change in 3rd person singular (él/ella/Ud.) and 3rd person plural (ellos/as/Uds.):
    e → i o → u i → y
    Pedir Morir Influir
    yo pedí morí influí
    pediste moriste influiste
    él/ella/Ud. pidió murió influyó
    nosotros/as pedimos morimos influimos
    vosotros/as pedisteis moristeis influisteis
    ellos/ellas/Uds. pidieron murieron influyeron

    Other verbs that follow a similar pattern:

    e → i o → u i → y
    despedirse dormir leer
    divertirse oír
    preferir contribuir
    vestirse huir
    sentirse distribuir
    consentir
  2. A change in spelling to maintain the correct sound in the 1st person singular (yo):
    c → qu g → gu z → c gu → gü
    yo expliqué llegué empecé averié

    Other verbs that follow a similar pattern:

    c → qu g → gu z → c gu → gü
    explicar llegar empezar averiguar
    buscar jugar comenzar atestiguar
    indicar pagar cruzar
    sacar
  3. A verb that adopts a different stem, and will usually have these endings (note that endings do not have an accent):
    Andar → Anduv-
    yo -e anduve
    -iste anduviste
    él/ella/Ud. -o anduvo
    nosotros/as -imos anduvimos
    vosotros/as -isteis anduvisteis
    ellos/ellas/Uds. -ieron anduvieron

    Other verbs that also have a stem change:

    Verb Stem
    estar estuv-
    haber hub-
    poder pud-
    poner pus-
    saber sup-
    tener tuv
    hacer hic- (hiz- in 3rd singular)
    querer quis-
    venir vin-
    conducir conduj-
    decir dij-
    producir produj-
    traducir traduj-
    traer traj-
  4. Completely irregular forms:
    ir ser ver dar
    yo fui fui vi di
    fuiste fuiste viste diste
    él/ella/Ud. fue fue vio dio
    nosotros/as fuimos fuimos vimos dimos
    vosotros/as fuisteis fuisteis visteis disteis
    ellos/ellas/Uds. fueron fueron vieron dieron

Uses of the Preterite

To indicate the beginning or end of an action, even or state in the past. There is no emphasis on the duration, but rather on a specific moment in time.

Ejemplo(s):
--El verano pasado Katie fue a España.
Last summer Katie went to Spain.
--Se quedó en un piso en Madrid.
She stayed at a flat in Madrid.
--Estuvo allí por seis semanas.
She was there for six weeks.
--Conoció a mucha gente e hizo muchos buenos amigos.
She met a lot of people and she made many good friends.
--Viajó a Barcelona dos veces y a Sevilla tres veces.
She traveled to Barcelona two times and to Sevilla three times.
--Estuvo contenta durante toda la estancia.
She was happy during the whole stay.

In all of these sentences the actions, events and states are viewed as being completed in the past and not in progress. Either a beginning or an end is being described. For example, in the following sentence Katie has begun to know many people (conoció) and has finished with making lots of friends (hizo).

Ejemplo(s):
--Conoció a mucha gente e hizo muchos buenos amigos.
She met a lot of people and she made many good friends.

It really doesn’t matter if what is being described is a beginning or an end in the past because both are expressed using the preterit in Spanish. What is important is that the action, event, or state (emotional or physical) is being described as complete.