Colombia: Siglo XX hasta el presente

La Guerra de los Mil Días

Entre 1899 y 1903, Colombia experimentó una guerra civil conocida como La Guerra de los Mil Días. Al final de la guerra, Panamá declaró su independencia de Colombia con el apoyo de Estados Unidos. En 1921, los Estados Unidos y Colombia firmaron el tratado de Thomson-Urrutia, en el cual los Estados Unidos le pagó a Colombia 25 millones de dólares por haber apoyado la independencia de Panamá (hay que recordar que con la independencia de Panamá, Colombia perdió la posibilidad de controlar el canal). En este mismo tratado, Colombia reconoció la independencia y la soberanía de Panamá.

El período de "La Violencia"

Jorge Eliécer Gaitán

Jorge Eliécer Gaitán

En los años 40 y 50, el país experimentó varios problemas políticos entre los liberales y los conservadores, los cuales culminaron en un período de violencia. En 1948, el candidato liberal a la presidencia, Jorge Eliécer Gaitán, fue asesinado. Tras su muerte, empezaron varias protestas violentas en las cuales murieron un mínimo de 3 mil personas. Estas protestas violentas recibieron el nombre del “Bogotazo” y empezaron el período que se llama “La Violencia”, el cual duró hasta 1958. Este período estaba marcado por la lucha y el surgimiento de grupos armados y guerrilleros. Como consecuencia de esta violencia, el general Gustavo Rojas inició un golpe de estado en 1953. Rojas negoció con los guerrilleros y la violencia disminuyó. En 1958, se creó El Frente Nacional, un acuerdo entre los políticos conservadores y los políticos liberales de compartir el poder en Colombia, alternando el puesto de la presidencia entre los dos partidos. El Frente Nacional duró hasta 1974 y terminó la época de “La Violencia”, pero una variedad de grupos guerrilleros seguían operando en el país. El más conocido de estos es las FARC, un grupo en contra del gobierno oficial en Colombia.

Narcotráfico y las FARC

Pablo Escobar

Pablo Escobar

En los años 80 y 90, Colombia experimentó problemas con los carteles de drogas. El traficante más famoso fue Pablo Escobar, un hombre que tenía mucho poder e influencia en el país. Debido a una operación militar conjunta entre EE.UU. y Colombia, Escobar murió en el año 1993. En 1991, Colombia implementó una nueva constitución que les otorgaba más derechos a sus ciudadanos. Sin embargo, el país seguía experimentando problemas con los grupos guerrilleros como las FARC. Este grupo es responsable por actos de violencia y secuestros en el país. Un caso famoso fue el secuestro de la senadora y candidata a la presidencia Ingrid Betancourt en el año 2002. Una operación militar colombiana la rescató en el año 2008.

El nuevo milenio

En 2002, Álvaro Uribe subió a la presidencia. Su gobierno utilizó los fondos del Plan Colombia para combatir contra la guerrilla de las FARC y cooperó ampliamente con los Estados Unidos en varios asuntos internacionales. Uribe cambió la constitución para permitir la reelección presidencial y fue reelegido para un segundo periodo. La Corte Constitucional de Colombia impidió que cambiara la constitución una vez más para postularse para un tercer mandato. Muchos ciudadanos creen que durante los gobiernos de Uribe mejoraron la seguridad y la economía, aunque una gran parte del país lo señala como el responsable de graves violaciones a los derechos humanos, como las ejecuciones extrajudiciales conocidas como "los falsos positivos", así como de tener nexos con grupos paramilitares.

FARC

Ceremonia de firma del acuerdo final de paz

En 2010, Juan Manuel Santos, uno de los Ministros de Defensa del gobierno de Uribe, ganó las elecciones presidenciales. Santos viene de una de las familias más poderosas de Colombia y tiene una larga carrera en el periodismo y en altos cargos del gobierno. Recibió su B.A. en Ciencias Económicas y Negocios en la Universidad de Kansas en 1973. Tras mantener por un tiempo la ofensiva militar contra la guerrilla, Santos decidió intentar un acuerdo de paz. Después de un largo y difícil proceso de negociación, el presidente Santos y la guerrilla de las FARC firmaron un pacto para terminar con el conflicto armado más antiguo del continente el 26 de septiembre de 2016. Por su gestión para el fin del conflicto, Juan Manuel Santos recibió el Premio Nobel de Paz en 2016. Consolidar la paz, garantizar la vida de los guerrilleros desmovilizados y abrirles un espacio político en un país polarizado por años de violencia, son los retos de Colombia en esta etapa de postconflicto.

Fotos cortesía de Donteo, Lepsyleon, Colombian National Police.

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