Panamá: Siglo XX hasta el presente

Omar Torrijos

En 1914, Estados Unidos terminó la construcción del canal. Desde ese entonces, Panamá disfrutó de una sociedad democrática por casi 50 años. En 1968, el Dr. Arnulfo Arias Madrid ganó las elecciones presidenciales y decidió reestructurar la guardia nacional de Panamá. Como consecuencia, el teniente coronel Omar Torrijos inició un golpe de estado en el mismo año. Fue el primer golpe de estado en contra de un gobierno civil en la historia de Panamá. Torrijos cambió la constitución, eliminó los partidos políticos y se declaró líder del país. En 1977, Torrijos y el presidente norteamericano Carter renegociaron el futuro del canal. Según el nuevo tratado, los EE.UU. cedería control del canal empezando en el año 1999. Torrijos murió en 1981.

El caso Noriega

En 1984, Nicolás Ardito Barletta Vallarino llegó a la presidencia, pero en realidad el general Manuel Antonio Noriega (quien trabajó con la CIA por décadas) tenía control del país. Al mismo tiempo que ayudaba a EE.UU. a mantener el control político y económico de la región centroamericana, Noriega recibió dinero de actividades ilícitas y su gobierno solía recurrir a la tortura controlar a la población. En 1987, apareció evidencia de la corrupción de Noriega y hubo protestas en contra del gobierno el 10 de julio. Estas protestas fueron reprimidas y muchas personas fueron heridas y torturadas. Ese día es conocido como “El Viernes Negro”.

Ese mismo año el presidente norteamericano Reagan puso sanciones y en 1988 las cortes de EE.UU. acusaron a Noriega de tráfico de drogas. En 1989, los Estados Unidos invadió Panamá (Operación Causa Justa) para proteger sus intereses en la región. Noriega fue depuesto, eventualmente siendo encarcelado en EE.UU. por tráfico de drogas. El caso Noriega es considerado uno de los peores escándalos en las relaciones exteriores de EE.UU.

Regreso a la democracia

Mireya Moscoso

Desde la invasión, Panamá ha disfrutado de una serie de presidencias democráticas. En 1989, Guillermo Endara llegó a la presidencia de Panamá, seguido por Ernesto Pérez Balladares en 1994. Se elegió a Mireya Moscoso en 1999, quien promovió reformas sociales en el país y también fue presidenta durante el traspaso del canal a control panameño. En 2004, Martín Torrijos, el hijo de Omar Torrijos, ganó la presidencia e hizo reformas para crear un gobierno más transparente. El presidente actual del país es Ricardo Martinelli, quien ganó las elecciones de 2009.

Fotos cortesía de Taichi, Head.

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