¿Qué es la bachata?

La bachata es un ritmo musical de percusión y cuerdas originario de la República Dominicana, que tiene sus raíces en el son cubano y los ritmos africanos. Entre los instrumentos primarios se encuentran las guitarras, las marimbas, las maracas, la güira, los bongos y los timbales. El estilo musical es un híbrido, derivado de una mezcla del bolero y otros ritmos latinos y caribeños. Tiene sus inicios a comienzos del siglo XX.

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Grupo de bachateros

Al principio, la bachata fue considerada por muchos en la República Dominicana como un ritmo de la clase baja o de los pobres, porque fue originalmente escuchada y bailada en los barrios pobres, en burdeles o en el campo. Por ello, muchos la despreciaban por considerarla vulgar, rústica y sin estilo. Durante la dictadura militar de Rafael Leónidas Trujillo (1930-1961), la bachata era reprimida y estaba relegada a los estratos más bajos de la sociedad. El propio dictador, que controlaba cada aspecto de la vida de las personas, se había encargado de que el merengue sustituyera a la bachata como la música del país. Con la muerte de Trujillo, su popularidad se acrecentó y comenzó a escucharse abiertamente en diferentes entornos públicos.

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General Rafael Leónidas
Trujillo

Fue hacia finales de los años 80 cuando se reconoció su alta calidad musical y rítmica y logró internacionalizarse. Hoy, la bachata es el estilo dominicano por excelencia, un símbolo nacional, popular no sólo en la isla sino también en todo el mundo.

Entre los padres de la bachata, se encuentran José Manuel Calderón y Rafael Encarnación. El primero es considerado por muchos como el precursor de la bachata, grabando su primer disco en el año 1961, tras la muerte del dictador. Las letras de sus canciones y su voz le hicieron lograr el reconocimiento popular de ‘rey de la bachata’. Entre sus numerosos éxitos se encuentran "Luna" y "Sálvame". El segundo, Rafael Encarnación, logró gran reconocimiento popular por su magnífica voz. Sin embargo, su prometedora carrera se vio interrumpida por un fatal accidente de tráfico que acabó con su vida en 1964.

“Pena por ti”, de Luis Segura se considera como la canción que, en los años 80, abrió las puertas internacionales a la bachata. La generación de cantantes y grupos que vino después se caracterizaba por su gran calidad musical e interpretativa, tal es el caso de Raulín Rodríguez, Teodoro Reyes y Anthony Santos.

En los años 90, un gran número de bachateros dominicanos entraron al mercado de la música internacional, convirtiéndose en estrellas de reconocimiento mundial. Entre muchos otros, está Juan Luis Guerra, cuya canción “Bachata Rosa” se convirtió en un éxito en todas las emisoras de radio.

“Bachata rosa” por Juan Luis Guerra

En la actualidad existen numerosos bachateros que experimentan con diferentes estilos musicales, tales como el rap, el bolero, el blues o el reggaetón, para crear nuevas modalidades bachateras. Muchos bachateros han logrado su sueño de saltar a la fama y ganar dinero para ellos y sus familias. Otros, sin embargo, a pesar de su grandioso talento, siguen en el anonimato y la pobreza, esperando ser descubiertos por alguien que los ayude a alcanzar la fama. Éste ha sido el caso del gran bachatero Joan Soriano, conocido localmente por “el duque”, que hasta hace poco vivía en el anonimato con su familia.

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Joan Soriano, El Duque

Joan es el séptimo de quince hermanos en una familia dedicada a la agricultura. Ya desde pequeño, tanto a él como a sus hermanos les atraía mucho la música. De hecho, entre todos los hermanos crearon una banda musical, “Los Candes” (en homenaje a su padre, Candelario), que llegaría a tener gran éxito en el vecindario. Curiosamente, Joan diseñó su primera guitarra usando sedales de pescar como cuerdas. Con trece años, Joan viajó a Santo Domingo, la capital, para aprender de las grandes estrellas de la bachata.

De regreso a su pueblo natal, Joan siguió tocando música y entreteniendo a amigos y visitantes, hasta que un día fue descubierto por productores, que le ayudaron a grabar discos y hacer giras nacionales e internacionales. Recientemente, Adam Taub, un documentalista de Colorado (EE.UU.), lo conoció y quedó tan fascinado con su música que hizo un documental sobre su vida, El duque de la Bachata ... (Lee más información sobre el documental en: http://www.bachatamovie.com/aboutfilm.html)

Trailer del documental “El duque de la Bachata ...”

Fuentes utilizadas: http://costumbresdominicanas.blogspot.com/, http://www.iasorecords.com/bachata.cfm?language=es, Pacini Hernandez, Deborah. Bachata: a social history of Dominican popular music. Philadelphia: Temple UP, 1994.

Creado por María García Otero
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los timbales
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